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结核病席捲世界可能是欧洲人造成的


2020-07-30


结核病席捲世界可能是欧洲人造成的

  结核病是世界上最严重的健康问题之一,它是名列全球十大死因的致命传染病,每年夺走160万条人命。新发表在《科学进展》(Science Advances)期刊的跨国研究发现,西方征服者和传教士不仅将殖民主义和宗教传到世界各地,可能把结核病也传进来了。

  近年来,科学家提出了两种说法来解释结核桿菌的演变史。第一种理论认为结核桿菌约在七万年前出现,并于早期人类离开非洲后开始蔓延;第二种理论认为结核桿菌约在4000至6000年前近代才从非洲开始蔓延。挪威公共卫生研究所资深研究员、该研究主要作者维加德‧埃尔德霍姆(Vegard Eldholm)说:「这两个不同版本的故事经常混为一谈。」为了更清楚知道结核病的过去,埃尔德霍姆和同事决定只聚焦在结核桿菌七个系群的其中一支,选择全球分布最广的结核桿菌类型「第四系群」(Lineage 4)来研究。

  结果发现,这种最常见的结核桿菌传到非洲、美洲和东南亚的时间与欧洲殖民主义蓬勃发展的时期相同,表明可能是欧洲人将结核病传到世界各地。维加德提到,他们并没有否定原本的非洲起源理论,而是结核病从非洲传到欧洲后变种为第四系群,接着又传回了非洲。

  研究还发现,结核桿菌的抗生素耐药性(对抗结核病最主要的问题)似乎具有地区性。未参与研究的彭博公共卫生学院流行病学家大卫•道迪(David Dowdy)评论说:「这代表我们或许能因地制宜来控制结核病的耐药性。」

结核病席捲世界可能是欧洲人造成的

  这项研究基于先前在非洲、欧洲、北美、南美和越南所蒐集的1669份第四系群的DNA样本,除了针对近代DNA进行研究,科学家还蒐集到更古老的样本,其中包括从三具十八世纪匈牙利木乃伊身上採集的DNA样本。透过分析结核桿菌之间的变异程度,科学家能判断第四系群与其他种类的关联性,并测定出系群大约是什幺时间传到其他地方,以及不同系群起源的年代。

  结果表明,第四系群的传播与众所周知的历史现象相符:欧洲殖民主义。埃尔德霍姆说:「我们确信该系群是在欧洲或靠近欧洲的地方开始演化。」而DNA分析也表明,第四系群的起源年代相较之下更年轻:大约在1000年前出现。

  科学家发现,第四系群最早传入其他地区的时间似乎是在十三世纪的越南,虽然他们没有办法指出是哪个具体的殖民事件而传入,但随后结核病在越南蔓延似乎与已知的殖民事件是同时发生。十六世纪末期,第四系群在越南变得颇具规模,这个时间点与十七世纪法国传教士大量前往东方传福音的情况不谋而合,随后欧洲大国的军事佔领也让结核病蔓延到其他地区。

  DNA样本显示,第四系群在十五世纪就已传入非洲,并随着欧洲人在非洲扩张一同蔓延到其他国家直至十九世纪。结核病传入南美洲的时间点大约在1466年至1593年之间,而北美大约在1566年至1658年之间。

结核病席捲世界可能是欧洲人造成的

  彭博公共卫生学院的道迪教授强调,这种模式不应该被解释成所有结核病都起源于欧洲。他提到该研究只聚焦在其中一个系群,并排除掉部分结核病热区,例如印度和中国。

  虽然第四系群遍布各大洲,但它的抗生素耐药性似乎具有地区性。抗生素在二十世纪中期发明后,结核桿菌也开始进化变成对抗生素具耐药性。埃尔德霍姆和同事调查了具耐药性的第四系群是否也传到世界各地,但结果与他们的推测相反,并没有发现跨国传播的耐药结核。简单来说,如果一种耐药结核在荷兰出现,那它就不太可能传到葡萄牙或巴西。

  埃尔德霍姆说:「世界各地已经多次出现耐抗生素的结核桿菌,这点并不稀奇。但令人意外的事实是,我们没有发现任何耐药结核从一个国家传到另一个国家。」抗生素不断推陈出新能解释耐药结核的地区性,使其没有足够时间传到其他地方。虽然现代的医疗卫生人员仍无法消灭第四系群在世界各地肆虐,但利用这个新发现或许能有效对抗各地的耐药结核。

参考报导:NPR



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